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História da Bússola

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A origem da bússola aponta para a China do século I a.C. A civilização chinesa foi a primeira a saber fazer uso das propriedades da magnetite para encontrar os pontos cardeais.
Si Nan, em português “Governador do Sul”, é considerada a primeira bússola chinesa e era formada por um pedaço de magnetita (óxido de ferro magnético), escavado em forma de colher e colocado em um recipiente com água. Influenciada pelo campo magnético terrestre, a magnetita flutuante tomava sempre a mesma direção ao longo de um eixo, mais tarde,  designado como o eixo norte-sul.
Novecentos anos mais tarde essa colher foi substituída por uma folha de ferro e foi chamada de ‘peixe-que-aponta-o-sul’, ganhou esse nome pois a folha usada tinha a forma de um peixe e sua cauda apontava para o Norte. Mais tarde, no século XI, trocaram a folha por uma agulha, suspensa por um fio de seda.
A primeira referência clara da fabricação de uma bússola encontra-se em uma enciclopédia chinesa de 1.040 d.C. na qual se observa a descr…